Karl Sauvagerd

     
     
     
GN „Eine wahre Schatztruhe für unsere Heimat“
 
 

Sauvagerd-Ausstellung zum 25. Jubiläum der Heimatfreunde Neuenhaus erfährt großen Zuspruch

 

Die Ausstellung „De Tied blif Baas“ der Heimatfreunde Neuenhaus über den Dichter Karl Sauvagerd hat einen erfolgreichen Start hingelegt: Zur Eröffnungsfeier erschienen rund 150 Menschen im Alten Rathaus, weitere 80 Besucher konnte der Verein am ersten Öffnungssonntag begrüßen.

Von Sebastian Hamel

 

NEUENHAUS. Die Heimatfreunde Neuenhaus freuen sich über den großen Anklang, den ihre Ausstellung zum Gedenken an Karl Sauvagerd findet: Seit dem vergangenen Wochenende werden im Alten Rathaus in Neuenhaus verschiedene Werke des Künstlers und Dichters gezeigt und Informationen zur Vita des außergewöhnlichen Grafschafters präsentiert. Ein Teil der Ausstellung widmet sich zudem seinem großen Interesse für heimische Heilkräuter. Der „doppelte Anlass“ für das Projekt ist zum einen das 25-jährige Vereinsbestehen, zum anderen der 25. Todestag Sauvagerds in diesem Jahr.

Rund 150 Gäste konnten die Heimatfreunde um ihren Vorsitzenden Georg Hagmann zur Eröffnungsfeier willkommen heißen – darunter eine Schülergruppe der Carl-van-der-Linde-Schule aus Veldhausen, die zwei plattdeutsche Lieder des Schriftstellers vortrugen und damit stimmungsvoll in die Thematik einführten. „Karl Sauvagerd – sein umfangreicher Nachlass ist eine wahre Schatztruhe für unsere Grafschafter Heimat“, sagte Hagmann in seinem Begrüßungswort. Als das Vorbereitungsteam der Ausstellung vor rund anderthalb Jahren seine Arbeit aufnahm, habe man noch nicht ahnen können, welch großen Umfang das Werk Sauvagerds besitzt.

Samtgemeindebürgermeister Günter Oldekamp lobte das große Engagement der Heimatfreunde und der Familienangehörigen des Dichters, dessen Nachlass zu sichten und zu sichern. Das Leben und Wirken Sauvagerds könne die Menschen noch heute inspirieren, bewusst zu leben und das Schöne an der Natur zu entdecken. Oldekamp beglückwünschte die Heimatfreunde darüber hinaus zu ihrem 25jährigen Bestehen und würdigte deren wertvolle Arbeit. Als wichtige Aufgaben des Vereins nannte er unter anderem, die Geschichte der Stadt aufzuarbeiten, die Liebe zur Heimat zu wecken, die plattdeutsche Sprache zu fördern, Dokumente aus alten Zeiten zu archivieren, Brauchtum zu beleben und auszuüben sowie für Geselligkeit untereinander und unter den Bewohnern der Stadt zu sorgen. Dem Lob an die Heimatfreunde und die Ausstellung sowie der

Bewunderung für das Schaffen Sauvagerds schlossen sich auch die stellvertretende Landrätin Helena Hoon, der Vorsitzende des Heimatvereins Grafschaft Bentheim Josef Brüggemann und Volksbank- Vorstand Jürgen Timmermann an. Die Grafschafter Volksbank, die Stiftung Grafschaft Bentheim und die Stadt Neuenhaus hatten die Ausstellung finanziell unterstützt. Am Eröff-nungsabend zugegen war auch Tochter Sauvagerds Berta Radicke: „Ich freue mich, dass die Arbeit und das Wirken meines Vaters auch nach so vielen Jahren noch gewürdigt werden“, sagte sie. Bis der Heimatverein Interesse bekundete, hatte sie den Nachlass ihres Vaters verwahrt. Nach und nach sollen die Werke dort eine geeignete Bleibe finden – bis auf einen ganz besonderen Gegenstand: Das große Herbarium, eine Sammlung konservierter Pflanzen aus der Grafschaft, welche Karl Sauvagerd bereits in den 1930er- Jahren anlegte.

Dieses wertvolle Stück überreichte Berta Radicke bei der Ausstellungseröffnung feierlich zu treuen Händen dem Leiter des Naturkundemuseums in Münster, Dr. Bernd Tenbergen. Der hob die Bedeutung des Herbariums hervor: „Die etwa 300 Bögen mit den gepressten und getrockneten Pflanzen, die gut bestimmt und mit Fundortangaben aus der Grafschaft Bentheim sowie dem Funddatum beschriftet sind, stehen damit Forschern und interessierten Botanikern zur Verfügung und sind ein wichtiges Dokument der Veränderung der Landschaft in den vergangenen 80 bis 100 Jahren.“ Näheres zum Herbarium berichtete der Grafschafter Botaniker Dr. Klaus Kaplan. Er unterstrich, dass Sauvagerd die Sammlung mit allergrößter Sorgfalt angelegt habe und sich die Pflanzen noch heute in einem guten Zustand befänden. Viele der Pflanzenarten seien inzwischen selten geworden oder gar ausgestorben. „Für mich ist die Anlage des Herbariums eine weitere Bestätigung dafür, dass Karl Sauvagerd ein äußerst vielseitig interessierter und begabter Mensch war.“ Wie sehr ihm seine heimatliche Natur am Herzen lag, werde auch in einigen seiner Gedichte deutlich, „in denen er Verluste und nachteilige Veränderungen der Landschaft beklagt und einen sensibleren Umgang mit der Natur fordert“.

Einen umfassenden Einblick in das Leben und Schaffen von Karl Sauvagerd lieferte der Historiker Dr. Helmut Lensing, der für die jüngste Ausgabe der „Emsländischen Geschichte“ einen Beitrag über den Grafschafter Lyriker verfasst hat. Monatelang sei er „Dauergast“ im Kreisarchiv in Nordhorn gewesen. Dabei habe der 1906 geborene Sauvagerd in beruflicher Hinsicht ein recht unspektakuläres Leben geführt. „Dass wird uns heute hier zusammengefunden haben, hat mit

den vielfältigen außerberuflichen Aktivitäten des Schneidermeisters zu tun“, sagte Lensing. Dabei nannte der Historiker auch als großes Anliegen Sauvagerds die Aussöhnung mit den Niederlanden, wo sein Engagement für die niederdeutsche Sprache große Beachtung fand und seine Gedichte bis in die Gegenwart gedruckt werden.

Die Heimatfreunde sind mit dem Auftakt sehr zufrieden. „Es macht den Anschein, dass wir mit dieser Ausstellung und in diesem Jahr genau richtig liegen“, heißt es. Viele Neuenhauser würden sich noch ihren Mitbürger Sauvagerd erinnern. Die Besucher hätten ein intensives Interesse gezeigt und das Gespräch mit den Heimatfreunden gesucht, wie es in dieser Form bei bisherigen Ausstellungen noch nicht der Fall gewesen sei: „Als ob ein Bedarf bestanden hätte.“

Die Öffnungszeiten sind bis zum 17. Dezember jeweils sonntags von 14 bis 18 Uhr, ebenso am Sonnabend, 2. Dezember und letztmalig am Dienstag, 26. Dezember.

 
     
     

GN Zu Ehren eines großen Grafschafters

Heimatfreunde Neuenhaus zeigen Werke von Karl Sauvagerd – Eröffnung am 17. November

Die Heimatfreunde Neuenhaus feiern ihr 25-jähriges Bestehen. Ebenso ist der Tod des Grafschafter Dichters Karl Sauvagerd nunmehr ein Vierteljahrhundert her. Mit einer Ausstellung im Alten Rathaus will der Heimatverein das vielfältige Wirken Sauvagerds beleuchten.

Von Sebastian Hamel

NEUENHAUS. Er war Dichter, Buchautor, Maler, Pflanzenkundler, Prediger und ein Vorantreiber der deutschniederländischen Aussöhnung: Als Karl Sauvagerd am 6. Februar 1992 starb, ging ein facettenreiches Leben zu Ende. Der im selben Jahr gegründete Heimatverein Neuenhaus hat es sich zur Aufgabe gemacht, das Andenken an den verdienten Grafschafter zu bewahren. Mehr als 50 Jahre wohnte dieser in der Dinkelstadt, nachdem er in 1906 in Gronau zur Welt gekommen war, in Wilsum aufwuchs und später seinen Lebensabend in Uelsen verbrachte.

Ein Team aus fünf Heimatfreunden hat nun in mühevoller, anderthalbjähriger Arbeit eine umfassende Ausstellung mit mehreren Teilbereichen zusammengestellt, die das literarische, künstlerische und botanische Wirken Sauvagerds eindrucksvoll darlegt. Auf beiden Etagen des Alten Rathauses in Neuenhaus erhalten die Besucher Einblicke in seine Werke und die Stationen seines Lebens. Das Material der Ausstellung wollen die Heimatfreunde im kommenden Jahr auch als Buch herausbringen. Das Motto der Ausstellung „De Tied blif Baas“ ist angelehnt an eines seiner Bücher, das denselben Titel trägt. Eigentlich gelernter Schneidermeister, entdeckte Karl Sauvagerd schon in jungen Jahren seine Vorliebe für die Sprache, insbesondere das Niederdeutsche. 1932 etwa schreibt er das Gedicht „De Groafschup is et moigste Land“, 1948 bringt der Grafschafter Heimatverein sein erstes Buch „Häideblomen“ heraus.

Darüber hinaus galt sein Interesse auch der Pflanzenwelt. Im Jahr 1973 erschien sein Buch „Heimatliche Naturheilkräfte“. Bereits in den 1930er-Jahren legte er ein umfassendes Herbarium an – eine Sammlung konservierter Pflanzenteile. Der Nachlass wird während der Eröffnungsfeier von Sauvagerds Tochter an Dr. Bernd Tenbergen vom Naturkundemuseum in Münster überreicht. Auch ein Teil der Ausstellung wird sich diesem Thema widmen: Unter Mitwirkung der Grafschafter Kräuterschule sind entsprechende Pflanzen mit deutscher, plattdeutscher und niederländischer Beschriftung zu sehen – angelehnt

an Sauvagerds großes Anliegen der Völkerverständigung. Zudem bietet die Kräuterschule Workshops an mit Kräuterspaziergängen in die nähere Umgebung und Kinderprogramm.

Die Eröffnungsfeier beginnt am kommenden Freitag, 17. November, um 18 Uhr im Alten Rathaus. Alle Interessierten sind dazu eingeladen. Danach ist die Ausstellung jeweils von 14 bis 18 Uhr an folgenden Sonntagen geöffnet: 19. und 26. November, 3., 10. und 17. Dezember; ebenso am Sonnabend, 2. Dezember und zuletzt am Dienstag, 26. Dezember. Weitere Öffnungszeiten sind nach Absprache möglich unter www.heimatfreunde-neuenhaus.de.

Die Workshops der Kräuterschule finden jeweils an Sonntagen statt: am 19. November um 14.30 und 15.30 Uhr, am 26. November um 14.30 und 15.30 Uhr, am 3. Dezember um 14.30 Uhr sowie am 10. und 17. Dezember jeweils um 15 Uhr.

 
     

 

 

 
     

Karl Sauvagerd wurde am 19. August 1906 in Gronau i. Westf. geboren. Er wohnt seit 1910 in der Grafschaft Bentheim. Nach der in Wilsum verbrachten Schulzeit folgten Lehrjahre im Maßschneiderhandwerk, Gesellenprüfung, Arbeit bei verschiedenen Meistern, 1931 die Meisterprüfung und danach selbständige Arbeit in Neuenhaus.

Sauvagerd ist künstlerisch vielseitig begabt. Schon als Schüler schrieb er Verse und ersann zusammen mit seinem Bruder Johann phantasievolle Geschichten.

Seine Liebe gilt der Musik und der Malerei, vor allem auch der Botanik. Mit viel Ausdauer und Gründlichkeit studierte er die heimische Flora. In Karl Kochs „Flora des Regierungsbezirks Osnabrück und der benachbarten Gebiete" von 1958 sind verschiedene Hinweise und Standortangaben Sauvagerds aufgenommen worden.

Seine Hauptaufgabe sieht er darin, in der niederdeutschen Muttersprache zu schreiben. Schon in den zwanziger Jahren veröffentlichte er unter dem Namen Lyrikus plattdeutsche Gedichte in Heimatkalendern und Zeitschriften. Aus seinem reichhaltigen literarischen Schaffen sind bisher zwei Bücher erschienen:

„Häideblomen", Verlag Schöningh, Paderborn 1948 (vergriffen),

„De Tied blif Baas, Gedichte et Joor rund", Verlag Pötters, Nordhorn 1955.

Nach dem Zweiten Weltkrieg veröffentlichte er in Jahrbüchern und Zeitungen etwa 300 Gedichte, Betrachtungen, Berichte und Kurzgeschichten, sowie drei Romane. Er nahm am „Zweiten Niedersächsischen Symposium" (Universität Groningen) teil, das die internationale und interregionale Vosbergen Schreibweise schuf. Sauvagerd schreibt seither in dieser „Europaschreibweise".

Viele seiner Gedichte sind von deutschen und niederländischen Komponisten vertont und z. T. im Rundfunk gesendet worden.

Karl Sauvagerd arbeitet am „Niedersächsischen Wörterbuch" (Göttingen) und gelegentlich auch am Volkskundlichen Archiv in Münster i. W. mit. Er ist Mitglied des „Schriewerkrings an Ems en Vechte" und mehr als 35 Jahre Mitglied des Heimat Vereins der Grafschaft Bentheim.

 
     
Karl Sauvagerd über sein geliebtes Städtchen Neuenhaus
 
     

Aus der Geschichte der Dinkelstadt Neuenhaus

Am Südrande des Bourtanger Moores, entlang der holländischen Grenze, liegt die Grafschaft Bentheim. Auf der Landkarte sieht man eine Nase in die Niederlande hineinreichen. Wenn man diese Nase abschnitte, so würde dieser Schnitt am Süd- Ende die Stadt Neuenhaus berühren.

Die Vechte durchfließt die Grafschaft Bentheim der Länge nach von Süden nach Norden. Die Dinkel fließt bei Gronau i. W. nach Holland und tritt bei Lage - Brecklenkamp wieder über die Landesgrenze. Sie durchfließt mit mehreren Armen (Becken) die Stadt Neuenhaus und mündet am Stadtrand in die Vechte.

Vor Jahrhunderten war diese Gegend eine menschenarme, ziemlich stark bewaldete Sumpflandschaft. Neuenhaus gehörte zu dem großen Waldgebiet, welches man den »Osterwald« nannte und von welchem noch heute der Ort Osterwald den Rest bildet. In diese Gegend wagten sich nur selten Menschen; denn der sumpfige Boden brachte Arbeit und Gefahr mit sich, und zum Siedeln war ja noch genug »Um­gegend« da. Vielleicht haben hier Jäger und Fischer ein gutes Jagdrevier gefunden, wer will das heute noch feststellen?

Und doch gab es Gründe, hier eine Siedlung entstehen zu lassen. Sie werden wohl hauptsächlich handelspolitischer und strategischer Art gewesen sein.

Wenn wir von der Hauptstraße, jetzt Bundesstraße 403, neben dem alten Rathaus in Richtung Turnhalle—Schulen abbiegen, stehen wir bald auf einer erhöhten Stelle. Hier ist der Punkt, von wo die Stadt Neuenhaus ihren Anfang nahm. Nicht viele Städte und Dörfer können so genau ihre »Wiege«, ihren »Geburtsplatz«, angeben, wie es Neuenhaus mit Sicherheit kann. An dieser Stelle, welche noch heute »Die Burg« heißt, erbaute im Jahre 1317 der Bentheimer Graf Johannes II. (1305—1333) die Burg Dinkelrode. Im Gegensatz zum »Alten Haus« — nach einigen Auslegun­gen ist hiermit die Burg Bentheim gemeint, nach anderen das »Alte Haus« in Grasdorf — nannte man Dinkelrode das »Neue Haus«. Man nimmt an, daß hier­aus der Name Neuenhaus entstanden ist.

Zu dieser Burg, die ganz vom Wasser der Dinkel umgeben war, gesellte sich bald eine sogenannte Vorburg, eine Gruppe von Gebäuden, welche hauptsächlich für das Dienstpersonal bestimmt war. Auch diese Vorburg war ganz vom Wasser umgeben. Eine Zugbrücke führte über den einen Graben etwa dort, wo heute die Straße nach Uelsen führt, in der Nähe des Amtsgerichtes. Noch bis in unsere Zeit hinein behielt diese Gegend den Namen »Söwen-hüüssies-hook«, die Siebenhäuser-Ecke, und kann somit als der älteste Teil der Stadt angesehen werden. Eine Brücke führte zur eigenen Burg.Der »Söwen-hüüssies-hook« lag etwa zwischen dem Mühlenbach, wie dieser heute bei der Gastwirtschaft Meckelnburg-Paust (Onkel Hans) die Straße kreuzt, und einem weiteren, jetzt nicht mehr vorhandenen Wasserlauf, welcher ungefähr dort, wo jetzt die Lager Straße abzweigt, seinen Lauf nahm. Das erste der sieben Häuser und somit das älteste war das eben erwähnte Meckelnburg-Paustsche Wirtshaus. Ferner waren: Haus Nr. 2 das Nebenhaus dieses Gebäudes, Haus Nr. 3 das frühere Tormijnsche Haus (zuletzt Stülen), Haus Nr. 4 das früher Hargersche (zuletzt Lankhorst) Haus und das fünfte das jetzt nicht mehr vorhandene, zwischen dem Haus Nr. 4 (Lankhorst) und dem späteren Rentamt gelegene Haus des Barbiers Schmidt. Das Haus Nr. 6 war das eben erwähnte Rentamt und Haus Nr. 7 das Hinterhaus des jetzigen Hotels Sickermann. Dieses Hotel war lange im Besitz der Familie Krull, welche einige sehr bedeutende Männer hervorbrachte, gelangte dann in den Besitz des Amtsassessors Crameer, danach an eine holländische Familie Bathe und danach an Familie Sickermann.

Alle diese Häuser sind im Laufe der Zeit umgebaut, vergrößert, verändert, ausge­bessert oder ganz erneuert. Sie stehen aber doch wohl durchweg auf dem gleichen Platz wie zur Zeit der Stadtgründung. Diese sieben ersten Häuser blieben indes nicht lange die einzigen. Bald kamen andere dazu, es wurden tiefe Gräben gezogen und die vorhandenen Wasserläufe (Dinkel-Arme) wohl auch vertieft und geschickt mit in das Graben-System ein­bezogen. Mit der ausgegrabenen Erde wurden Wälle aufgeschüttet, Zugbrücken führten zu den Ausfallstraßen — und die Festung war fertig. Damals war es noch leicht möglich, sich zu verschanzen und einen Ort schwer einnehmbar zu machen. Die Wissenschaftler hatten noch nicht »das Pulver erfunden«, geschweige denn Atombomben oder noch Schlimmeres.

Neuenhaus war zu jener Zeit Schnittpunkt bedeutender Handelswege. Von Leipzig oder noch weiter weg konnte man geradewegs bis in die holländischen Städte rei­sen — über Neuenhaus.

Die Vechte bildete den Wasserweg, und viele Schiffe brachten Bentheimer Sand­steine und vieles andere bis nach Amsterdam. Die Lage war also günstig, das viele Wasser konnte zum Schutz der Stadt ausgewertet werden, und — schließlich dürf­ten auch noch strategische Gesichtspunkte die Bentheimer Grafen bestimmt haben, der Burg und der neuen Siedlung ihre besondere Gunst zu schenken und auch noch lange Zeit zu erhalten. Das ermutigte dann viele Leute, sich hier anzusiedeln, und der Ort wuchs. Im Jahre 1369 — vor nunmehr 600 Jahren — erteilte Graf Bernd I. dem neuen Ort Stadtrechte. Die bislang älteste bekannte Urkunde der Stadt stammt aus dem Jahre 1370 und berichtet von Holzrechten aus dem Oster-Wald und vom Brückenzoll aus dem Uelser Gericht. Auch eine Schenkungs-Urkunde, den Mors betreffend, stammt aus jenen Zeiten. Nebenbei bemerkt: der Name Mors hat nichts mit dem bekannten Hamburger Spruch »Hummel Hummel — Mors Mors« zu tun. Der Name bedeutet feuchte, tiefliegende Wiese bzw. nasses Grundstück, möglicherweise hat er im Wort­stamm die gleiche Herkunft wie das Wort Morast. — Diese alten Urkunden beweisen also das Alter unserer Stadt.

Eine kurze Betrachtung, ein Streifzug durch die nunmehr sechshundert Jahre Geschichte dieser Stadt möchte einen kleinen Einblick gewähren in die wechselvollen Zeiten, welche Aufstieg und Niedergang, Freud und Leid, Glück und Unglück brachten, hier wie auch anderorts.

Schon von Anfang an waren es leider nicht immer friedliche Zeiten. Schon im Jahre 1417 war Neuenhaus Kriegsgebiet. Graf Everwin und der Fürstbischof von Utrecht bekämpften sich auch hier.

 
     
 
     

Unter Everwin II. um 1500 herrschten wieder Friedenszeiten, und Handel und Wirtschaft blühten empor. Auf dem Timmermors wurden Schiffe gezimmert (Vechteschuten usw.), in der Klinkhamerstraße klangen die Hämmer der Schmiede, auf dem Steinmors lagerten die Steine, zumeist wohl aus Bentheim und Gildehaus, welche dann per Schiff nach Holland verfrachtet wurden. (Diese alten Flur- und Straßennamen existieren noch heute.) Es ist bekannt, daß die Mühle, fast so alt wie die Burg, einen Zins von 77 Müdde Roggen — etwa 65 Zentnern — einbrachte, für damalige Verhältnisse durchaus keine Kleinigkeit. Und die Stadt wuchs.

Doch im Jahre 1592 gab es wieder Kriegslärm, Hunger und Belagerung. Die Spa­nier lagen vor den Toren und richteten wie alle Kriegshorden unermeßlichen Scha­den an. Im Dreißigjährigen Krieg, 1634, fielen dann auch die Mauern der Burg Dinkelrode. Was »Bürgerfleiß und Herrengunst, Kaufmannsgeist und Handwerks­kunst« in mühseliger Arbeit geschaffen hatten, das fiel nun der Kriegsfurie zum Opfer. Schweden, Hessen und Kaiserliche trieben rücksichtslos Kontributionen ein, es kam zu richtigen Erpressungen. Aus dem Jahre 1640 wird von vielen Ein­quartierungen berichtet, das bedeutet auch ungeheure finanzielle Belastungen. Diese wild bewegten Zeiten machten der jungen Stadt das Leben schwer. Dazu kam noch, dass im Jahre 1664 die Pest viele Opfer forderte. 1674 hatte der kriegerische Bischof Bernhard von Galen Neuenhaus besetzt, doch General Rabenhaupt nahm die Stadt im Sturm. 1677 wurden 70 Häuser verbrannt und verwüstet.

Das war nun alles andere als friedlicher Aufbau. Jahrzehnte hindurch ging das so weiter. Im Jahre 1757 besetzten Franzosen die Stadt, und als 1763 der Friede geschlossen wurde, war Neuenhaus — oder was von der Stadt noch übrig geblie­ben war — bettelarm. 1795 gab es dann wieder Kriegslärm, und wieder kamen französische Truppen an. Hier sei erwähnt, daß damalige Zeiten in Neuenhaus an Schillers »Wilhelm Teil« erinnern. Zwar gab es nicht einen Geßler-Hut auf der Stange, dem man Reverenz erweisen mußte, aber doch etwas Ähnliches. Alte Urkunden berichten, daß am Dienstag, dem 16. Juni 1795, nachmittags von den Franzosen ein »Freiheitsbaum« errichtet wurde, den die Bürger grüßen mußten. Auf das Nichtgrüßen standen hohe Strafen. Natürlich paßte das den meisten Bürgern durchaus nicht, und mancher machte einen Umweg, um dieser Pflicht zu entgehen.

Bis etwa 1929/30 stand in der Nähe des reformierten Friedhofes noch der Rest einer alten Windmühle. Die Geschichte berichtet, daß hier 1813 die Kosaken lagerten. Ihr Anführer, Fürst Narischkin, wohnte im Haus am Markt. Von ihm wird berichtet, daß er schönen Frauen den Hof machte. Wahrscheinlich gehörte auch das zur Kriegsführung. 1824 wurden Amt und Vogtei durch Hannover erbaut. 1861 besuchte König Georg V. von Hannover Neuenhaus, beleidigte aber einen Sohn der Stadt, den aus Neuenhaus stammenden Johannnes Miquel (den Bismarck später zum preußischen Finanzminister machte). An Miquel erinnert heute die von der Morsstraße abzweigende Miquelstraße. Damals waren die Stadtväter erbost, und keiner von ihnen wollte mit einer Ansprache den blinden König begrüßen. So holte man noch in der Nacht den als redegewandt bekannten Bauern Jakobs aus Piccardie, welcher dann die Ansprache hielt.

1866 kam Neuenhaus dann an Preußen. — Die Stadtväter waren sehr darauf bedacht, daß Neuenhaus den ihm gebührenden Platz im Lande bekam. Als zentraler Ort, gelegen an wichtigen Land- und Wasser­wegen, war Neuenhaus, so meinten sie, der Platz, welcher allein als Kreis-Haupt­stadt in Frage komme. (Nordhorn war früher viel kleiner als Neuenhaus und ist erst durch die Industrie und viele Eingemeindungen zu seiner jetzigen Größe an­gewachsen.) Bentheim lag zu weit im Süden, war also praktisch Mittelpunkt einer kleinen Fläche, welche vom Südrand der Grafschaft bis etwa Holt und Haar- Neerlage—Quendorf reichte. In einer Zeit, welche keine Bahn, keine Autos und keine Fahrräder kannte, sondern nur Schiffe, Pferdefuhrwerke und allenfalls »Schusters Rappen«, wäre den Bewohnern der nördlichsten Orte der Grafschaft, wie z. B. Eschebrügge, Neuringe oder Adorf, wohl auch zuviel zugemutet gewesen, wenn sie in Verwaltungs- oder Gerichtssachen nach Bentheim hätten kommen müs­sen. So war Neuenhaus bestrebt, als die Frage einer Kreis-Hauptstadt akut wurde, diesen Platz einzunehmen. Im Jahre 1884 sollte es dann soweit kommen, und auf Köhlers Betreiben nahm der Landtag diesen Plan ernstlich in Aussicht. Aber die Regierung entschied dann doch, daß Bentheim Kreis-Hauptstadt wurde, und Neuenhaus bekam sozusagen eine Zweigstelle, nämlich ein landrätliches Hilfsamt, Auch das Amtsgericht hatte seinen Sitz in Neuenhaus, ebenso das Katasteramt.

Da einige später die Errichtung von Textilfabriken von der Stadt aus verschiedenen Gründen, wohl hauptsächlich wegen Platzmangels, abgelehnt wurde, blieb Neuenhaus in der Entwicklung sehr zurück und wurde von dem rasch aufblühenden Nordhornern überflügelt. Der alte Leinenhandel war seinerzeit von beträchtlichem Umfang gewesen. Wenn wir lesen, daß z.B. 1825 die Produktion 16840 Ellen betrug, so erkennt man schnell die Bedeutung für die Stadt jener Tage. Aber auch dieses Geschäft fiel der Neuzeit und der auswärtigen Konkurrenz zum Opfer.

Die 1789 von A. Köhler, J. A. Born und D. Schneido auf der Wagenhorst errich­tete Seifenfabrik, welche z.B. 1791 schon 1571 Tonnen Seife produzierte, war auch nicht besser daran, ebenso wie der Steinhandel der Vechteschiffahrt nach Hol­land, — alle Betriebe fielen der weiteren Entwicklung zum Opfer. Auch neue Be­triebe konnten es nicht zur Größe bringen, wie z. B. die Herstellung von Talg­kerzen aus Schaf-Fett, die Arends betrieb, oder der Anbau und die Verarbeitung von Zichorie in Kellers Garten oder die Lohgerbereien in den jetzigen Häusern von Peters und Schräder, sowie eine Hutfabrik auf der Neustadt. Es waren alles nur Versuche, die bald wieder aufgegeben werden mußten, da sie nicht rentabel waren. Daß die Neuenhauser doch stets unternehmungslustig waren, geht aus einem inter­essanten Ereignis hervor, von welchem Ludwig Säger im Bentheimer Heimatkalen­der 1941 berichtet. Der Titel lautet: »Wo war der erste öffentliche Flugtag in Deutschland? Säger meint, wir dürften mit gutem Recht annehmen, daß dieser erste Flugtag in Neuenhaus stattfand. Und zwar berichtet eine vergilbte Zeitung, die »Amsterdamsche Courant« vom 5. Juli 1785, ausführlich darüber. Säger be­merkt vorweg, daß erst zwei Jahre vorher die Brüder Joseph und Jacques Montgolfier die ersten Versuche mit Heißluft-Ballons in Paris veranstalteten. Im glei­chen Jahre, als der erste mit Menschen bemannte Ballon von Dover nach Calais flog, haben sich auch schon Neuenhauser mit dieser Kunst befaßt.

Der Bericht der »Amsterdamsche Courant« lautet: 1785. Nieuwenhuis in het Graafschap Bentheim den 27. Juny. Heden namiddag om half 5 uuren, heeft men hier op’t zogenaamde Hogevonder- veld een Lucht-Maschine, ter groote van 50 voeten in zyn omtrek, en hooge 22 voeten, boven met een vlag vercierd, na dat dezelve binnen een quart uur met brandstoffen gevuld was, opgelaten, zynde een Noord-Noord-Oosten-Wind, haar cours neemende over deze stadt na’t Zuid-Westen, die in de tijd van ruim 15 minuten geheel voor’t gezicht verdween. De toevloed van aanschouwers uit deze stadt, als ook van de omliggende steden en dorpen, zoo van heeren en Dames van den eersten rang, als particulierte persoonen, was ongemeen groot, en allen betuigden, zeer voldaan te zijn.«

Die Namen der Veranstalter dieses ersten Flugtages nennt der Bericht nicht. Falls es sich nicht um eine »Zeitungs-Ente« handelt, haben wir hier einen Bericht von dem fortschrittlichen und unternehmungslustigen Geist der damaligen Bewohner von Neuenhaus vor uns. Und trotzdem ging es mit dem Aufschwung der Stadt nicht weiter. Die hoff­nungsvollen Betriebe erlagen der größeren Konkurrenz. Sogar die alten Stadttore, die Poorten genannt wurden, mußten dem zunehmenden Verkehr weichen, da sie zu klein waren und sich als Verkehrshindernis erwiesen. Über der Uelser Poorte war auch das Arrestlokal angebracht und mancher alter Neuenhauser kennt noch recht gut den Ausdruck: „Hee kump up de Poorte“- das heißt: er kommt ins Gefängnis.

So wandelte sich das Ansehen der kleinen Stadt erheblich. Heute ist von der Burg nichts mehr zu sehen, die Tore sind verschwunden, ebenso die Mühlen. In den letzten Jahren wurden wieder einige alte Patrizierhäuser und ehemals präch­tige Fachwerkbauten abgerissen, mittelalterliche Gartenpforten aus Bentheimer Sandstein und andere Denkmäler der Vergangenheit verschwanden, und neue Häuser geben der Stadt ein anderes Gesicht.

Allerdings gibt es noch hier und da einzelne Zeugen der Vergangenheit zu sehen. Einige alte Giebel am Marktplatz und an der Hauptstraße sind noch in alter Form zu sehen und werden von den Hausbesitzern gut gepflegt. Vom alten Stadt­wall ist noch ein Teil als Fußweg mit dem Stadtgraben erhalten. Hinter der frü­heren Ölmühle bis zum »Söwen-hüüssies-hook« heißt er »ölwall«, der Graben die Mühlenbecke. Das alte Stauwerk an der Lager Straße, welches das Wasser der Dinkel reguliert und wohl fast so alt wie die Burg Dinkelrode sein dürfte, wurde 1604 für 4000 Taler neu errichtet und später den modernen Verhältnissen ange­paßt. Es ist noch heute in Betrieb und mit seinem »Flootwerkskolk« und seinem Wappenschmuck eine Sehenswürdigkeit. Von vielen Dingen künden nur noch die Flurnamen. Wo man früher das Leinen bleichte, — der Flurname »de Bleeke« erinnert noch daran —, stehen heute die moderne Burgschule und die Turnhalle; dahinter liegt der Sportplatz. Im anschlie­ßenden Gelände auf der »Borgthorst« finden wir die katholische Volksschule, die Realschule und nun auch die Mittelpunktschule und das neue Gymnasium. Eine ganz neue Wohnsiedlung ist auch dabei entstanden. »Das Alte stürzt, es ändert sich die Zeit, und neues Leben blüht aus den Ruinen.«

Im Jahre 1912 besuchte Hermann Löns, der Heidedichter, die Grafschaft Bent­heim und traf auf dem Bahnhof Neuenhaus ein. Ihm hatten es bald die Heide­hügel der Umgebung und die alten Grafschafter Namen angetan. In seinen Wer­ken erschienen einige solcher Namen: im »Wehrwolf« heißt es von einem Knecht: »Er hieß Ramaker und stammte aus der Grafschaft Bentheim« (Ramaker ist ein noch heute existierender Neuenhauser Hausname); im »Zweiten Gesicht« erscheint der Name Swaantje usw. Löns wohnte eine Zeitlang im benachbarten, elf Kilo­meter entfernten Ootmarsum (Holland). Dem Landwirtschafts-Direktor Grashoff schrieb Hermann Löns damals in sein Hausbuch die Worte: »Heide ist besser als Asphalt!«

In einer so ruhigen Kleinstadt, wo keine größere Industrie aufkam, welche ja immer viel fremdes Volk anzieht, hielten sich naturgemäß auch lange viele alte Sitten und Gebräuche. Bis vor dem Kriege konnte man noch das »Middewinters- höörn« hören. Zu Weihnachten und Neujahr wird noch heute »gebeiert«; in der Neujahrsnacht zieht der (längst nicht mehr im Amt befindliche) Nachtwächter mit dem alten Horn durch die Straßen und, einem alten Brauch folgend, gehen Bürger­meister und Stadtväter (Ratsherren) sowie viele alte und junge Einwohner mit ihm durch die Stadt »achter de Wacht«, wobei die alten Wachtlieder gesungen werden. Am Martinstage kommen die Kinder mit ihren Lampions und ausgehöhl­ten Runkelrüben, welche durch eine Kerze von innen erleuchtet werden, und singen ihr Lied vom »Sündermattmanns Vögeltien«, und zu Fastnacht kommen sie wie­der, diesmal vermummt und verkleidet, und singen: »Fasseläwend kump van awend. Auch die Pingsterkrone sieht man hier und da noch auf den Straßen. Allerdings haben diese alten Sitten in neuerer Zeit sehr abgenommen.

Ein anderer Brauch ist ganz verschwunden. Von ihm berichtet die Zeitung vom 12. August 1939 unter der Überschrift: Rathausglocke wird Geburtsglöcklein —

Nach dreihundertjährigem Schlaf:
Neuenhaus. Die Rathausglocke des Dinkelstädtchens Neuenhaus stammt aus dem Jahre 1639 und wurde von Heinrich ter Horst in Deventer gegossen. Die Ratsherren des Städtchens haben beschlossen, die alte Glocke, die im Laufe der Jahrhunderte bereits mehrfach zersprang, nunmehr umgießen zu lassen. Nach der Reparatur soll die Glocke mittags um 1/4 vor 12 eines solchen Tages ertönen, an dem eine Mutter einem Kind das Leben schenkte. In dem von Heinrich Specht herausgegebenen Jahrbuch des Heimatvereins (Bent- heimer Jahrbuch) vom Jahre 1946 lesen wir auf Seite 37:

Das Geburtenglöckchen von Neuenhaus.
»In Neuenhaus besteht ein Brauch, der besonders schön ist und eigenartig des­halb, weil man ihn sonst im weitesten Umkreis nicht mehr findet. Im Rathaus­turm befindet sich eine kleinere Glocke, die jedesmal fröhlich erklingt, wenn ein neuer Erdenbürger das Licht der Welt erblickt hat. Die Neuenhäuser erfahren so, daß wieder einmal der Storch, der leider seine alte Niststätte auf der Burg aufgegeben hat, in einem Haus des freundlichen Städtchens Einkehr gehalten hat. Das Geburtenglöckchen auf dem Rathause wird stets gern vernommen.

Neuenhaus, das so reich an Brauchtum aus der Väter Tagen ist, ist stolz auf dies schöne Erbe, das es liebevoll zu pflegen weiß und das es auch in jedem Fall bewahren muß.« — Das war von 23 Jahren, heute ist das Glöckchen vergessen.

Wie überall, so hat auch hier das kulturelle Leben ein Auf und Ab zu verzeich­nen. Heute gibt es noch außer den kirchlichen Vereinen den Schützenverein, den Turn- und Sportverein, den Angelsportverein, den Städtischen Chor usw. Ein etwa 25—30 Mann starker Blas-Musikverein bestand bis vor dem Kriege und wies ein beachtliches Niveau auf. Nach dem Kriege waren noch acht Mitglieder da, ein Neuanfang scheiterte an den Verhältnissen und am fehlenden Geld. Der Krieg hat auch hier manche Lücke gerissen, die nicht wieder ausgefüllt werden konnte. Sonst ist Neuenhaus aber im letzten Krieg vom Schicksal vieler Städte und Dörfer verschont geblieben, es wurde nichts zerstört oder zerbombt.

Heute bemüht sich die Stadt, den Anschluß an die moderne Zeit zu erhalten. 1954 bekam Neuenhaus Anschluß an das Wasserleitungsnetz. Das stadteigene Elek­trizitätswerk auf der Dackhorst wurde verkauft und das Netz an die Überland­leitung angeschlossen (RWEVO). Die Bentheimer Eisenbahn stellte ihren Personen­verkehr auf Autobusse um und erweiterte ihren Verkehrsdienst beträchtlich, so daß von Neuenhaus aus auch die umliegenden Orte ohne viel Mühe zu erreichen sind. Neue Siedlungen sind in den letzten Jahrzehnten entstanden, und noch immer wird weitergebaut. Eine moderne Kanalisation löst die alte ab, eine große Kläranlage entstand bei der Dinkelmündung.

Wenn auch bei der Planung im Übereifer manchmal etwas übers Ziel geschossen wurde, so gibt es andererseits auch Bürger, welche nicht unbedingt alles Alte, Historische zerstören wollen, sondern es, soweit es erhaltenswert ist, in die neuen Verhältnisse mit einbauen.

Ein Beispiel sind die schon erwähnten Giebel sowie einige alte Gartentore, die man mit künstlerischem Geschmack sehr schön in die Gartenumzäunungen eingefügt hat.

Alte und neue Zeit, Vergangenheit und Gegenwart, sie reichen sich hier sichtbar die Hand. Unser kleiner Streifzug durch die Geschichte der Stadt Neuenhaus, durch sechs Jahrhunderte, soll auf Schönheiten und Probleme, auf Erreichtes und Auf­gaben hinweisen. Mögen nun auch friedliche Aufbau-Zeiten folgen und bis in die fernste Zukunft den strebsamen Bewohnern Gelegenheit geben zu einem Leben, welches auch wirklich lebenswert ist!